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Productos ultraprocesados desplazan ingesta de alimentos saludables

Instituto Nacional de Salud Pública advierte que productos ultraprocesados aportan 39% de las calorías que consumen infantes menores de cinco años

Hasta un 39% de las calorías que ingieren cada día las y los niños y adolescentes provienen de productos ultra procesados, que a través de la publicidad digital incentiva el consumo de ese tipo de comida chatarra.

Así lo señalaron especialistas del Instituto Nacional de Salud Pública (INSP), quienes enfatizaron el riesgo de que la industria de productos ultra procesados recurre a esta forma de promover el consumo de sus productos, desplazando la inclusión de alimentos saludables en la dieta.

Al respecto, el director del Centro de Investigación en Nutrición y Salud (CINS), Simón Barquera, resaltó que la ciencia demuestra que el consumo de ultra procesados en lugar de alimentos naturales es uno de los principales determinantes para el desarrollo de enfermedades crónicas no transmisibles (ECNT).

En este sentido, en el marco del simposio “La publicidad digital: una violación al derecho a la salud, privacidad y autonomía de niñas, niños y adolescentes”, investigadores resaltaron que en México 1.3 millones de niñas y niños menores de cinco años presentan desnutrición crónica, además de que 14 millones viven con sobrepeso y obesidad, y en América Latina, la cifra se eleva a 48 millones.

Ante tal panorama, se reconoció del esfuerzo de madres y padres por evitar que las y los infantes consuman ese tipo de productos, sin embargo, deben enfrentar barreras como tiempo limitado para cocinar y fácil acceso a ultra procesados en escuelas, parques, espacios públicos, deportivos, fiestas, supermercados y otros.

Por ello, es esencial que los sistemas alimentarios se modifiquen para garantizar que las prácticas de alimentación saludable sean accesibles para las infancias.

Dieron a conocer que en el Congreso de la Sociedad Latinoamericana de Nutrición (SLAN) 2023, se conformó la Alianza Global para la Alimentación Saludable de Niñas. Niños y Adolescentes (Alsanna), con apoyo del Fondo de las Naciones Unidas para la Infancia (Unicef), Organización Mundial para la Salud (OMS) y Organización Panamericana de la Salud (OPS).

En dicha alianza participan representantes de la academia, sociedad civil, profesionales de la nutrición y salud de América Latina, con el objetivo de proteger el derecho de la niñez a una alimentación saludable, lograr que consuman dietas equilibradas y se desarrollen en entornos alimentarios sanos.

EXHORTO A LA LAIMENTACIÓN SALUDABLE

En este contexto, Alsanna exhorta a los gobiernos de América Latina y el Caribe a implementar 10 recomendaciones: legislar para hacer obligatorio el Código Internacional de Sucedáneos de Leche Materna; difundir las guías alimentarias y sostenibles; fomentar la alimentación saludable en el entorno escolar y fortalecer las acciones dirigidas a evitar el consumo de productos ultra procesados.

También se busca que a través de los programas sociales y compras públicas se adquieran y distribuyan alimentos saludables; fortalecer la capacidad del primer nivel de atención; garantizar y monitorear el acceso de agua potable; establecer mecanismos de blindaje de conflictos de interés con la industria e invertir en investigación y generación de datos.

Además, exhortaron a transformar los entornos donde niñas, niños y adolescentes viven, crecen, aprenden y se divierten, como estancias infantiles, escuelas, unidades de salud, edificios gubernamentales, parques y vías públicas, para que se proteja su salud mediante la restricción de la disponibilidad de productos ultra procesados, así como limitando la exposición a la publicidad y mercadeo en los medios y digitales.

La jefa de Nutrición del Fondo de las Naciones Unidas para la Infancia (Unicef) México, Cecilia de Bustos, subrayó que las políticas regulatorias recomiendan la restricción de la publicidad de ultra procesados por su alto contenido de ácidos grasos saturados, trans, azúcares libres y sal.

Indicó que estas políticas deben ser obligatorias para todos los países, proteger a las infancias y utilizar un modelo de perfil de nutrientes para clasificar los alimentos.

También se advirtió que como parte de las estrategias de marketing digital están dirigidas a jóvenes por medio de plataformas digitales, donde, a través de microinfluencers, influencers y avatares generados por inteligencia artificial se intenta incitar al consumo de ultra procesados.

Asimismo, se promueve el consumo de comida chatarra en videojuegos y que, al ser parte del esparcimiento de los más jóvenes, la mayoría de las veces los padres de familia no se dan cuenta de este tipo de influencia.

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